Dela artikel

Ömsesidig respekt hjälper ungdomar framåt

Med ett brinnande engagemang för ungdomar driver Esa Isberg Essagruppen och dess två framgångsrika behandlingshem för pojkar på glid. Utmärkande för verksamheten är den hemlika miljön och de ovanligt goda behandlingsresultaten. Respekten för individen är grundbulten man aldrig kompromissar med.

Esa Isberg är finsk rom och kom till Sverige redan som ung, tillsammans med sin fru och deras åtta månader gamla son. Ett tufft liv på gatan blev ödet för den nyanlända familjen, som gick runt med alla sina ägodelar i plastkassar. Esa började, med ett sällan skådat driv, att arbeta sig uppåt i livet. Han utbildade sig och fick jobb som behandlingspedagog och ungdomsledare inom kommunal verksamhet.
  – År 2008 bestämde jag mig för att starta eget. Det var så Essagruppen kom till, berättar han.
  Det var tidskrävande i början, men verksamheten blev snart en framgång. I dag driver Essagruppen två hem och fyra lägenheter, som ungdomar från hela Sverige står i kö för. Det finns totalt 16 behandlingsplatser.

– Vi har lyckats med väldigt svåra, nästan omöjliga fall. Här får ungdomarna vård, kärlek och omsorg.
  Han förklarar att 80 % av de ungdomar som bott hos dem, i dag lever ett vanligt liv med arbete, familj och bostad. Essagruppens behandlingsassistenter och pedagoger är otroligt engagerade och har själva en tuff bakgrund. De vet hur snett det kan gå i livet, men att det alltid finns en väg tillbaka. Tillsammans talar de dessutom många av världens alla språk.
  – Det är en av förklaringarna till att vi lyckas så bra. Vi tar ungdomarna på allvar och vet vad de går igenom. De känner av vår respekt, men vi ställer även hårda krav på dem och ser till att behålla vissa strukturer, säger Esa, som i likhet med sina anställda står stadigt när det blåser och inte väjer för konflikter, som det naturligtvis blir en del av när man arbetar med utåtagerande tonårspojkar.

Alla ungdomar som bor på hemmen är pojkar i åldrarna 14 till 18 år. Många är ensamkommande flyktingbarn, andra är pojkar med stora sociala svårigheter. Flera är romer.
  – Vi är unika på det sättet att vi är det enda behandlingshemmet i Europa med spetskompetens inom romsk kultur. Vi har inte bara läst böcker. Många anställda är romer själva, berättar Esa, som är övertygad om att den insikten är avgörande för hur man lyckas med de romska barnen. 
  Han brinner för ”sina” ungdomar och inom ett år hoppas han ha öppnat ytterligare ett boende.

– Jag vill öppna ett hem med möjlighet att ta emot ensamkommande flyktingbarn. Jag vill ge dem ett hem och hjälpa dem att få en bra start på sitt nya liv i Sverige, avslutar Esa Isberg entusiastiskt.

2015-03-06