Dela artikel

Bygger med passion för skateboard

Luleåbaserade Concrete Beaver designar och bygger parker för skateboardåkning i hela Skandinavien med grundaren, ägaren och skateboardfantasten Luke Jouppi i spetsen. En satsning på lokal skateboardkultur är en vinst inte bara för åkarna. I de kommuner och städer som investerar i välplanerade ramper och parker har flera oväntade och positiva sidoeffekter uppstått – främst för ungdomar, men i förlängningen även hela samhället.

Väldesignade skateparker attraherar inte bara åkare, utan de utvecklas ofta till mötesplatser för ungdomar i allmänhet som annars kanske skulle ha samlats utanför gatukök eller kiosker. I parkerna får de möjlighet till en mer meningsfull fritid och förhoppningsvis sprider sig passionen för sporten som kännetecknar skateboardkulturen.


Att anlägga skateparker är ett sätt för mindre städer och kommuner att öka sin attraktionskraft bland ungdomar. Man signalerar något levande, och förhoppningsvis kan de tänka sig att bo kvar. Ungdomar som stannar i hembygden leder på längre sikt till ett mer aktivt och levande samhälle vilket också ger ökad ekonomisk tillväxt.


– Många av våra kunder är just kommuner vars representanter oftast har väldigt begränsade kunskaper om skateboardåkning. För dem är en skatepark därför en stor och osäker investering. En viktig del i mitt jobb är att lugna dem, hela tiden se till att de får information och att vår kommunikation fungerar, säger Luke Jouppi.


Han berättar att det för många blir en extra trygghet att höra om hur sympatisk gemenskapen bland skateboardåkare är.


– Vi är rädda om våra skateparker och tar hand om dem. Det förekommer sällan eller aldrig nedskräpning och skadegörelse för de äldre uppfostrar de yngre, förklarar han.


Luke är själv sedan decennier tillbaka en passionerad skejtare och tillhör en gemenskap av fantaster över hela världen.


– Att man åker själv är nödvändigt för att kunna designa och bygga bra skateparker. Om man aldrig har stått på en skateboard vet man inte hur viktigt underlaget är för åkkänslan, man kan ingenting om passande vinklar och avstånd och då blir skateparken en förlustaffär för dem som investerat i den, berättar Luke.


En sådan park lockar inga åkare och kommer att stå öde och tom.


Concrete Beaver bygger i genomsnitt 4 000 kvadratmeter varierad skateboardyta om året. Sedan starten 2013 har de ansvarat för drygt 30 projekt i Skandinavien samt även gått in som mentorer och finansiärer i lokala gör det själv-initiativ.


– Skateboardåkare är ett passionerat släkte. Finns det ingenstans att åka letar man upp ett passande ställe och bygger själv, säger Luke som tycker att det är viktigt att dela med sig av sina kunskaper och stödja varandra inom kulturen.


Just ett sådant projekt står på kölistan för kommande projekt.


– Vi ska till en liten ort i Finland där vi varit en hel del tidigare. Där finns en fantastisk skatekultur som drar folk från hela regionen och nu ska vi hjälpa dem att utveckla en redan existerande park, berättar Luke.


Ett ännu större projekt som dragit igång nu i vår är byggandet av ytterligare en stor inomhuspark i Köpenhamn.


– Där finns redan en jätteanläggning för inomhusåkning och nu ska den kompletteras med ännu en arena som ska anpassas särskilt för bowl och transition, säger Luke.


I grunden har Luke en examen i industriell design och han har designat och byggt skateparker i nära 20 år. Bland annat har han designat skateparker i drygt fem år i både Australien, Kanada och USA.


– Att jag började som designer gav mig stora fördelar när jag senare började bygga, och när jag genom att ansvara för själva konstruktionen fick mer kunskap om olika material kunde jag använda det i den design jag fortfarande höll på med, berättar han.


Concrete Beaver arbetar främst med externa designers men står ofta själva för design och är alltid djupt involverade i den processen. Ett fruktbart samarbete som är fördelaktigt för både designer, dem själva och kunden.


Många människor inser nog inte hur mycket välplanerat och hårt arbete som ligger bakom en färdig skatepark.


– Vi röjer marken, snickar, installerar all stål och sedan gjuter vi betongen. Betongarbetet, som är den viktigaste delen, kräver mycket erfarenhet och känsla då alla former arbetas in med handverktyg, berättar Luke.


En passionerad och engagerad subkultur som inte väjer för hårt arbete, som sagt. 


Allt eftersom makthavare förstår kraften i denna gemenskap satsar man mer och mer på att stödja den.


– Trenden går mot hela rekreationsområden med plats även för andra aktiviteter än skateboardåkning, förklarar Luke som tycker att det är en mycket positiv utveckling.


Denna driftige skateboardprofil har många visioner för sitt redan framgångsrika företag men grundläggande är att alltid leverera bättre än förväntat.


– Jag vill ge tillbaka till en sport som präglat hela mitt liv, säger han.

2016-04-29